An Interview with Harri Toivonen, Innovation Lab at CERN
28 January 2015 - Impact Hub Geneva
We had a chance to sit down with Harri and discuss the relationship between a physical space and its impact on the people who inhabit it. Harri helped design and set-up the Innovation Lab at CERN, and he has also partnered with Impact Hub Geneva to lend his expertise as we create a space that connects people and enables production of innovative ideas and solutions. Here are some highlights from our conversation!

 

1. What is an innovation space?

Un espace d’innovation est essentiellement un lieu physique où les gens se réunissent pour se connecter, échanger leurs idées, obtenir des feedbacks qui leur permettront de développer leurs projets plus rapidement.

 

 

2. How can a physical space help create new ideas and projects?

Un espace physique peut affecter la créativité et la productivité des personnes de plusieurs manières, positivement mais également négativement. Mais dans le cadre d’espaces d’innovation, les effets positifs proviennent de la capacité à pouvoir parler aux gens, échanger des idées et obtenir des « feedbacks » sur ses projets. Aussi, obtenir des critiques constructives est important car c’est ainsi que vous améliorez vos idées et que vos projets peuvent évoluer.

 

 

3. What are some of the elements that you put in place here at the CERN in your innovation space to promote this collaboration?

Notre espace d’innovation, nous aimons le garder très modulaire. L’espace peut s’adapter ainsi à des situations et des besoins très différents. Nous avons également conçu le “people flow” afin de créer plus de situations où les gens doivent interagir les uns avec les autres. Par exemple, il n’y a qu’une machine à café dans l’espace. Aucune autre n’est autorisée. Les gens doivent aller au 1er étage pour obtenir leur tasse de café. Nous avons également ajusté le temps d’infusion et l’avons rendu un peu plus long, de sorte que les personnes doivent parler à quelqu’un en attendant leur dose quotidienne de caféine! Il y a plusieurs petites choses que vous pouvez faire. Essentiellement, il s’agit des personnes, et vous avez besoin que ces personnes soient impliquées. C’est la clé.

 

 

4. Why is the modularity of a space important?

La modularité d’un espace est importante pour pouvoir utiliser ce dernier de plusieurs façons, à différentes fins. La modularité permet la flexibilité, ce qui permet que l’espace soit une sorte de « toile blanche » où vous pouvez organiser les choses selon le contenu, et le contenu est la chose la plus importante.